Escarabajos

Bienvenidos al orden de los escarabajos, ellos solos representan una cuarta parte de toda la diversidad animal, han escapado de todas las grandes extinciones en masa y cada año se descubren nuevos especímenes. Son el ejemplo por excelencia de una gran capacidad de supervivencia. ¡Aprende cuán asombrosos pueden ser!

que son los escarabajos

¿Que es un escarabajo?

Los escarabajos son el grupo más grande en el Reino Animal, representando alrededor de un cuarto de todos los animales. Actualmente, se han documentado alrededor de 350.000 especies de escarabajos. No obstante, los biólogos que investigan a estos fascinantes insectos tienen la certeza que allá afuera hay cientos y cientos de nuevos especímenes por descubrir.

Usted puede estar habituado con algunos de los distintos tipos de escarabajos por sus nombres ordinarios, sin embargo en cada región se les conoce con nombres diferentes, por eso es importante, determinar su nombre científico para evitar confusiones. Comencemos con el mismo escarabajo:

Nombre científico de los escarabajos

El nombre científico del escarabajo es Coleoptera (Coleópteros), palabra que viene del griego κολεός koleos: «caja», πτερον pteron: «ala». Que hace referencia a sus dos tipos de alas, unas delanteras que funcionan como un estuche para las traseras, que son las que les permiten volar. Algunas especies de coleópteros son tan grandes como el puño; otras son tan pequeñas que pueden pasar por el ojo de una aguja. Muchos tipos son de colores muy llamativos, como las joyas, en tanto que otras se mezclan hábilmente en su hábitat.

Dejando a un lado todas estas características particulares de estos insectos, los escarabajos están muy cerca de ser el insecto con más aptitud para adaptarse a nuevos entornos, posiblemente solo superados por las hormigas.

Pero ¿cómo es un escarabajo? En este sitio Web aprenderás todo sobre estos insectos:

Características de los escarabajos

La característica más distintiva de los escarabajos es el endurecimiento de las alas traseras llamado élitro; es de esto que obtienen su nombre formal (coleópteros). El élitro sirve para proteger las alas traseras más delicadas, así como la superficie dorsal del abdomen, y puede haber sido un factor clave que les permitió explorar los lugares estrechos (por ejemplo, en la hojarasca y debajo de la corteza). Durante el vuelo, las alas delanteras se abren lo suficiente para permitir que las alas traseras se desplieguen y funcionen.

Partes de un escarabajo

Anatomía de un escarabajoEl cuerpo del escarabajo consiste en tres segmentos principales: cabeza, tórax y abdomen.

  • Cabeza: La cabeza es donde se encuentran los ojos, la boca, el cerebro y las antenas del escarabajo. Algunos escarabajos con cuernos tienen extensiones en la cabeza que recuerdan a los científicos los cuernos o astas.
  • Tórax: El tórax es la potencia del cuerpo del escarabajo, dividido en tres partes, de aquí salen las patas, y sus alas están unidas a estas partes. Las gruesas y endurecidas alas delanteras, llamadas élitro, cubren la mayor parte del cuerpo del escarabajo y sus alas traseras ofrecen una gran protección. Algunas especies son capaces de atrapar la humedad bajo sus alas, ayudándoles a sobrevivir en desiertos donde el agua es escasa. Otras especies pueden vivir bajo el agua porque son capaces de atrapar aire bajo el élitro.
  • Abdomen: El abdomen contiene los órganos para la digestión y la reproducción. Un exoesqueleto duro y el élitro protegen las membranas blandas del escarabajo y evitan que el escarabajo se seque o se llene de agua.
  • Las antenas: son grandes, con mucha elasticidad, estas tienen la función de rastrear posibles alimentos, un compañero y hasta sitios para anidar. Así mismo avisan al escarabajo, de movimientos sospechosos en el viento, anunciando la llegada de posibles enemigos naturales. Un escarabajo usa sus patas para limpiar regularmente esas importantes antenas. Los diminutos pelos en el cuerpo y las patas, conocidos como setae, son susceptibles al roce, a los ruidos, a los olores, al gusto y al resplandor.

 ¿Cuántas patas tiene un escarabajo?

Un escarabajo es un insecto, y por lo tanto tiene seis patas. El cuerpo de cada insecto tiene cabeza, tórax y abdomen. Y las patas y alas de un escarabajo están unidas a su abdomen.

Tipos de escarabajo

diferentes especies de escarabajos

Existen numerosas diferencias entre las especies de escarabajos, demasiadas como para examinarlas caso por caso, incluso para las más comunes. Sin embargo, el tamaño, la forma, el color, el hábitat y la dieta son distinciones fáciles de hacer entre las especies.

Algunos escarabajos pueden crecer varias pulgadas de largo, como el raro escarabajo titán, que puede alcanzar 7 pulgadas de largo, otros como el escarabajo tigre,  las características de estos escarabajos están adaptados para vivir en lugares extremos y peligrosos. Cuando te detienes a mirar a profundidad a los coleópteros, te darás cuenta que todo el tiempo estarán empleando artimañas para burlar a sus depredadores. Algunos escarabajos son extremadamente coloridos y tienen patrones intrincados, como los escarabajos dorados. Otros, como el escarabajo negro o escarabajo común, son de color negro sólido.

Algunos escarabajos tienen forma de violines, mientras que otros tienen cuerpos diseñados para nadar. Los escarabajos de cuernos largos tienen antenas extremadamente largas, lo que hace que algunos los confundan con cucarachas. Hay tantas apariencias diferentes, que no se puede describir a los escarabajos como un todo sin describir las especies individuales, en una sección especialmente para todos los tipos de escarabajo.

escarabajos rinocerontes hembra y macho en una planta

¿Dónde viven los escarabajos?

Los escarabajos tienen una muy larga trayectoria de supervivencia en el planeta, los científicos estiman que tienen aproximadamente unos 270 millones de años habitándolo, es por ello que, tienen colonizado casi todas las regiones que puedas imaginar, desde los desiertos hasta los lagos, cada entorno posible, zonas boscosas muy húmedas, regiones costeras y zonas muy heladas.

Una cantidad nada despreciable de estos bichos habitan el planeta. Hacen túneles bajo tierra, o en madera, ¡o en los propios cadáveres de los animales!. Algunos viven en los nidos de hormigas y termitas: el nido protege al escarabajo de los depredadores, y el escarabajo mantiene el área limpia comiendo los desechos de las hormigas.

¿Qué comen los escarabajos?

Los escarabajos comen casi de todo, plantas, otros insectos, cadáveres, polen y estiércol. Algunos escarabajos que viven en el agua comen peces pequeños y renacuajos; el Phosphuga atrata come caracoles. un gran número de escarabajos poseen la capacidad de percibir olores que los aventaja en la carrera por los alimentos.

La dieta de estos animales es un poco especial porque pueden ser herbívoros, carnívoros o incluso parásitos, y hasta coprófagos y su dieta varía según se encuentren en fase larval o adulta.

Los escarabajos  son muy beneficiosos, crean suelo utilizable para la vegetación comiendo desechos animales, madera podrida y cadáveres de animales. Polinizan las flores y mantienen en equilibrio otras poblaciones de insectos mediante la depredación. Son criaturas clave para mantener el mundo tal como lo conocemos. ¡Un aplauso para los escarabajos!

Metamorfosis del escarabajo

Al igual que las mariposas, hay cuatro etapas en la metamorfosis de los escarabajos:

cloclo de vida de los escarabajosHuevos – Los huevos del escarabajo suelen ser suaves y lisos. Pueden colocarse en el suelo, en madera, bajo la corteza de un árbol, en hojas o en cadáveres. Dependiendo de la especie, una hembra puede poner un solo huevo (como las rozaduras, familia Scarabaeidae) o un lote de varios miles (como los escarabajos de aceite, familia Meloidae). La mayoría de las hembras no cuidan los huevos una vez puestos.

Larva – Parecen gusanos o orugas, las larvas de los escarabajos eclosionan de los huevos. A veces se les llama gusanos en esta etapa. La mayoría de las larvas de escarabajos tienen de uno a seis ojos simples a cada lado de la cabeza y partes de la boca para comer. Comen y crecen, mudando a medida que se hacen más y más grandes.

Pupa – Al final de la etapa larvaria, los gusanos crean una célula de pupación o encuentran un lugar seguro a donde ir para proteger su cuerpo durante el cambio. Los escarabajos que pasan por una etapa pupal desarrollan las patas, las alas, las antenas y el sistema reproductivo del adulto en este momento. Sin embargo, algunas familias de escarabajos se saltan toda la etapa de pupa y conservan los rasgos de la larva.

Adulto – Cuando el escarabajo adulto emerge de la etapa pupal, su cuerpo es suave y pálido. Pronto, la cubierta del cuerpo se endurece y aparecen los colores verdaderos del escarabajo. Las alas traseras y el élitro empujan hacia el exterior del cuerpo.

¿Quiéres ver la metamorfosis en acción? Mira como es el escarabajo Hércules desde el huevo hasta la adultez:

¿Los escarabajos pican?

La mayoría de los escarabajos tienen la capacidad de morder a los humanos, pero la mayoría son criaturas pacíficas que no están inclinadas a morder. Los científicos estiman que el mundo alberga entre 4 y 8 millones de especies de escarabajos, lo que dificulta las generalizaciones.

Según la Universidad de Wisconsin Milwaukee, algunos escarabajos, como los escarabajos de cuernos largos y los escarabajos de la savia, muerden con fuerza; sin embargo, tales mordeduras son de poca importancia. La gran mayoría de las especies de escarabajos carecen de veneno, por lo que la mordedura no es más peligrosa que un pequeño y agudo pinchazo. Mientras que todos los escarabajos tienen mandíbulas que muerden, sólo unos pocos escarabajos tienen mandíbulas que son lo suficientemente grandes y fuertes como para perforar la piel humana.

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